狡猾的蜗牛用胰岛素制药,然后吃它们

日期:2017-06-11 15:09:02 作者:上官帕 阅读:

作者:Michael Slezak(图片来源:Jeff Rotman / Getty)这是一部在小说和现实生活中都发生的谋杀案但是现在第一个已知的使用胰岛素谋杀的案例已经出现在自然界中,而且在一个不起眼的软体动物中也是如此圆锥蜗牛是主要的猎人,携带一种神经毒素混合物大多数人都有一种闪电般快速的毒性飞镖,它会使毫无防备的鱼陷入困境但是有些人用他们有弹性的嘴巴慢慢地捕捉和吃鱼(见视频)鉴于鱼的速度有多快,您可能想知道蜗牛是如何做到这一点的视频:蜗牛使用胰岛素武器吞下整条鱼现在看来这条鱼并没有与吞噬的嘴巴作斗争,因为它们有低血糖休克使用这种技术的锥形蜗牛 - Conus geographus和Conus tulipa - 向水中喷洒一种毒素混合物,包括一种不寻常的胰岛素,以混淆和削弱鱼类,让它们吃掉它们胰岛素是整个动物界使用的一种激素,用于去除血液中过量的葡萄糖但是如果你的胰岛素过多,你的葡萄糖水平会下降,你就会迷失方向,迷茫,你最终会失去知觉而死亡锥形蜗牛似乎颠覆了胰岛素的正常生理作用,将其用作攻击性武器虽然胰岛素已用于数十种真实的,虚构的谋杀案中,但没有人将其用作自然界中的毒液因此,盐湖城犹他大学的Helena Safavi-Hemami和她的同事发现一些锥形蜗牛在他们的毒液中产生胰岛素时,他们吃了一惊 “这对我们来说非常令人惊讶,因为它以前从未出现过,人们已经在动物毒液上工作了几十年,”Safavi-Hemami说该团队进一步深入研究,发现产生胰岛素的基因在毒液腺尖上以高水平表达去年,来自澳大利亚昆士兰大学的理查德刘易斯表明,部分腺体用于将毒液喷入水中 Safavi-Hemami的团队还发现,用于鱼类的锥形蜗牛产生的胰岛素与用于控制其自身糖含量的胰岛素不同一方面,它是有史以来最小的胰岛素分子另一方面,它更像是鱼类使用的胰岛素,而不是软体动物当团队将其注入斑马鱼时,引起了低血糖休克当他们将鱼添加到鱼类游泳的水中时,鱼会立即变得迟钝,移动得比正常情况少得多 Safavi-Hemami说,小尺寸的武器化胰岛素分子可以解释它如何快速起作用她说,如果武器化的胰岛素异常快速或有效,它可以帮助研究人员了解胰岛素分子的微小变化如何影响其功能,并可能导致更好的糖尿病治疗方法该团队现在正在分析锥形蜗牛中编码胰岛素的基因,以确定蜗牛是从头开始制造武器化胰岛素还是从软体动物自身的胰岛素进化而来 “人们相信脊椎动物胰岛素是从祖先的无脊椎动物基因进化而来的,”Safavi-Hemami说 “对于我们发现的胰岛素是否也是如此,目前还无法回答”刘易斯说,这项研究提供了胰岛素用于攻击鱼类的良好证据 “虽然它正是如何用于防御和捕食需要通过直接实验来确认,”他说,并指出他的团队目前正在开展这项工作期刊参考:PNAS,DOI:10.1073 / pnas.1423857112关于这些主题的更多信息: